Obesidad felina, un problema demasiado común en nuestros gatos

La obesidad en los gatos domésticos es en la actualidad, la enfermedad nutricional más frecuente. Datos internacionales hablan que la padecen entre el 19 y el 52 % de la población felina.

Un estudio del 2004, realizado en el sector oriente de Santiago (Las Condes, Vitacura, Lo Barnechea) arrojó los siguientes resultados: 47,9 % tenían sobrepeso y el 8,7 % obesidad. En las comunas de Macul, Peñalolén,La Reinay Ñuñoa, el resultado fue: 23 % sobrepeso, 5,5 % obesidad.

Decimos que un gato presenta sobrepeso, cuando su peso corporal supera en más de un 10% su peso corporal ideal y que son obesos cuando su peso corporal sobrepasa al ideal en un 20% o más.

Para darles una idea podemos decir que para las razas de tamaño medio, que son las más comunes, la hembra debe pesar entre 3 y 4 kgy el macho entre 4 y 5 kg., por lo tanto consideramos que están obesos cuando la hembra pese más de5 kg y el macho más de6 kg.

Lo importante a resaltar es que un gato obeso es un gato enfermo.

Tenemos que hacer conciencia de que la obesidad va a reducir sin lugar a dudas tanto la calidad, como el tiempo de vida de nuestro gato.

La obesidad está relacionada con varias enfermedades a saber:

– Diabetes.

– Enfermedad hepática (hígado graso).

– Pancreatitis.

– Problemas cardio-vasculares.

– Alteraciones del sistema inmunitario.

– Aumento en la incidencia de cáncer.

– Enfermedades articulares.

– Predisposición a padecer enfermedades de las vías urinarias (sobre todo en machos castrados).

– Dificultad respiratoria.

– Trastornos digestivos como diarrea y estreñimiento.

– Enfermedades de la piel por falta de acicalamiento.

Principales factores de riesgo en la ocurrencia de obesidad en el gato:

1) La edad:

La obesidad se presenta con mayor frecuencia en gatos de mediana edad, un estudio nos indica que aumenta su incidencia entre los 5 y  11 años y tiende a disminuir a partir de los 13 años. Es bastante difícil que nos encontremos con un gatito joven padeciendo esta enfermedad.

2) Esterilización y sexo:

Uno de los factores predisponentes más importantes es la esterilización, y a su vez, la incidencia de obesidad es aún mayor en machos castrados que en hembras castradas.

El uso de anticonceptivos en gatas es un factor que predispone a la obesidad.

3) Factores ambientales:

Se podría suponer que un gato viviendo en un pequeño departamento va a estar más predispuesto a la obesidad que otro viviendo en una casa más grande y con acceso al exterior, la verdad es que varios estudios demuestran que no siempre es así y que lo que más influye es el no proporcionarle a nuestros gatos un medio ambiente enriquecido que les permita jugar y realizar ejercicio. Entonces más que el tamaño del ambiente en que vive, el factor de riesgo relevante es el sedentarismo y la falta de ejercicio.

Otro factor ambiental importante incluye al propio dueño. En general las personas que tienen exclusivamente gatos como animales de compañía son más propensas a regalonearlos más, darles más golosinas y a ceder con mayor facilidad a sus exigencias por el alimento. En general, caen en el error de pensar que cuando su gato se acerca exigiendo atención, éste siempre lo hace porque tiene hambre, entonces les dan de comer y lo que logran con esto es fijar ese comportamiento que termina por convertirse en un hábito peligroso para su salud.

4) Tipo de alimento y forma de suministro:

La alimentación con raciones demasiado palatables (sabrosas) determina que el consumo de alimento sea mayor. Si a esto le agregamos que el dueño le suministra una cantidad superior a la necesaria para mantenerse, vamos a tener en consecuencia un gato obeso.

También puede influir el modo en que suministramos el alimento, si se lo damos en dos o tres raciones demasiado voluminosas, tal vez estemos favoreciendo un mayor consumo. Es preferible dejarles a disposición la cantidad adecuada de alimento para que el gato la consuma de a poco y en varias porciones durante el día.

Prevención de la obesidad:

Conocidos los factores que predisponen a que nuestros gatos sean obesos es fácil saber como evitarlo. Lo fundamental es proveerles de un ambiente adecuado que facilite el ejercicio con juguetes y espacios que los estimule a gastar energía. Interactuar con ellos y estimularlos a hacer ejercicio usando pelotas,  juguetes de láser, etc.

Prestar atención en el aumento de peso sobre todo en gatos de mediana edad (6 a10 años) que como vimos son los que están más predispuestos a la obesidad.

Vigilar el aumento de peso después de la esterilización. Se recomienda programar con el Veterinario dos o tres revisiones de peso entre los 6 y 12 meses posteriores a la esterilización con la finalidad de identificar los gatos en situación de riesgo y corregir un eventual incremento de peso antes de que este se transforme en un problema.

Proporcionarles una alimentación de calidad y siendo muy rigurosos en las cantidades suministradas a diario. Si nuestro gato tiene tendencia al sobrepeso, son muy útiles los alimentos Bajas Calorías o Lights pero estos mismos alimentos no nos servirán de nada si es que nuestro gato ya está con sobrepeso u obeso.

Evitar darles de comer cada vez que nos “pidan”, sobre todo evitar darles de nuestra comida y no exagerar con los snacks para gatos.

Si ya tenemos un gato obeso, hay que tener cuidado en la implementación de una dieta para bajar de peso. Está contraindicado restringir en demasía la cantidad de un alimento de mantención, esto podría traer como consecuencia carencias en determinados nutrientes e incluso la aparición de enfermedades hepáticas entre otras.

Lo recomendable aquí es recurrir a un Veterinario para que les diseñe un plan para bajar de peso. En el mercado existen alimentos especialmente formulados con este fin  (Hills R/D , Royal Canin Obesity Feline) que entre otras cosas son ricos en proteínas y bajos en calorías para evitar que se nos enfermen durante el régimen.

Dr. Eduardo Andrés Mangarelli R.
Médico Veterinario.

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