Medicina preventiva en caninos (1)

Consejos prácticos para mantener nuestros perros saludables

Es bien conocido por todos el dicho popular “más vale prevenir que curar”, justamente esa es la esencia de la Medicina Preventiva Primaria, esta se basa en un conjunto de acciones y consejos médicos con la finalidad de prevenir las enfermedades antes de que estas aparezcan.Es bastante común pensar que la prevención consiste solamente en la aplicación de vacunas y desparasitaciones. En realidad, el concepto es bastante más amplio que esto e implica un conjunto de acciones tendientes a crear hábitos de vida saludables en nuestras mascotas en lo que se refiere a alimentación, higiene, proporcionarles un medio ambiente adecuado, ejercicio y la realización de controles veterinarios que variarán en frecuencia según la edad, estado fisiológico o la ocurrencia de alguna enfermedad que requiera de controles posteriores más exhaustivos.
En este artículo dividiremos nuestra estrategia de prevención de riesgos médicos en 4 items:
– Plan sanitario
– Nutrición
– Higiene ambiental y del individuo.
– Chequeos veterinarios periódicos

1) Plan Sanitario:
a) Vacunaciones:

Las vacunas sirven para prevenir la aparición de enfermedades infecciosas producidas por virus y bacterias, entre las más comunes tenemos por ejemplo, la parvovirosis, el distemper canino, la hepatitis infecciosa, la influenza, la leptospirosis y la rabia.

Existen muchos esquemas de vacunación, tantos como veterinarios existen, nosotros recomendamos el siguiente:

En cachorros, se puede comenzar a vacunar a partir de los 30 días si se trata de un cachorro en situación de riesgo alto, como es el caso de aquellos cuyas madres no están vacunadas, por lo tanto no van a poder transferirle inmunidad con la leche, o si viven en un ambiente con una alta incidencia de enfermedades infecciosas. Si no es el caso, se recomienda dar la primera dosis a los 45 días de vida.

45 días parvo – distemper
2 meses vacuna óctuple
3 meses vacuna óctuple
6 meses vacuna antirrábica

En adultos se debe vacunar todos los años con una vacuna óctuple y una antirrábica.
Es muy importante que las vacunas sean aplicadas por un Veterinario quien antes realizará un examen físico para determinar el estado de salud de tu mascota y decidirá si está apto para ser vacunado.

Es muy frecuente que los veterinarios aconsejemos evitar el contacto de tu cachorro con otros perros mientras esté en el período de vacunación o hasta que haya recibido por lo menos 3 dosis de vacuna, con el argumento de que corre el riesgo de contagiarse.

Lo dicho anteriormente merece una consideración aparte: Si bien es cierto que mientras tu cachorro esté dentro del período de vacunaciones es prudente que no tome contacto con otros perros que pudiesen ser una fuente potencial de infección, también es cierto, que durante este período, tu cachorro necesita interactuar socialmente con otros perros, gatos, niños, personas, pues de lo contrario, corremos el riesgo de que tu cachorro al no acostumbrarse de pequeño a convivir con otros individuos, pueda desarrollar conductas antisociales durante el resto de su vida. Por más información consultar el artículo “Consejos prácticos para la educación del cachorro” en este mismo blog.

El término medio sería lo ideal: durante el período de vacunación y hasta que haya recibido su última vacuna evitar concurrir a lugares donde haya perros que desconocemos si están enfermos y/o vacunados y promover los encuentro con perros que sabemos están sanos, vacunados y desparasitados.

b) Desparasitaciones:

b.1) Control de parásitos internos

El control de los parásitos gastro-intestinales también llamados parásitos internos es muy importante, sobre todo en cachorros ya que pueden causarles pérdida de apetito, vómitos, diarreas, anemias e incluso la muerte y mucho de ellos pueden incluso ser transmitidos a los humanos.

A modo de ejemplo citaremos los más importantes por ser los más frecuentes:

Ascaris, son gusanos de aspecto largo y redondeado, similares a espaguetis, producen diarreas y mal estado general. Cuando sus larvas migran a los pulmones, pueden provocar tos. Si la infestación es alta, pueden aparecer incluidos en los vómitos.
Los perros se infestan al ingerir huevos del parásito que se encuentran en las heces de un animal infectado o incluso mientras están siendo gestados en el vientre de su madre, ya que larvas del parásito pueden atravesar la placenta y alojarse en sus órganos, o sea que pueden nacer ya parasitados.
Este parásito adquiere fundamental importancia ya que puede provocar en humanos, sobre todo en niños una enfermedad muy grave: la larva migrans.

Dipylidium, es una tenia que se aloja en el intestino de los perros, mide de 15 a 70 cm de largo, está formada por varios segmentos que se van desprendiendo de su cuerpo y son de aspecto corto y plano, como un grano de arroz y pueden verse en la región anal de los perros infectados. Se transmite principalmente por pulgas, ya que éstas ingieren los huevos contenidos en los segmentos. Las pulgas infestadas por el parásito, al ser ingeridas por el perro cierran el ciclo. Hay que prestar atención a este parásito ya que los niños, eventualmente podrían ingerir pulgas infestadas con el dipylidium contrayendo así el parásito. Esta parasitosis se combate dosificando  a los perros con antiparasitarios internos y aplicando productos para combatir a las pulgas.

Giardias y Coccidias: Son protozoarios parásitos del intestino del perro, causantes de diarreas crónicas de aparición intermitente, generalmente aparece sangre en las heces de los animales afectados. Los cachorros son los más susceptibles y la incidencia es alta en aquellos que provienen de criaderos o tiendas de mascotas con malas prácticas sanitarias y de higiene. Se diagnostican mediante el examen de la materia fecal, de modo que si observas estos síntomas en tu cachorro te recomendamos que lo lleves a un veterinario para que realice un diagnóstico y prescriba un tratamiento adecuado.

Para mantener controlados a estos parásitos se recomiendan las desparasitaciones periódicas.

Los cachorros deben ser desparasitados a partir del día 25 a 30 de vida, para esto recomendamos el uso de antiparasitarios en suspensión, que son más fáciles de administrar, luego de los 3 meses puedes usar antiparasitarios de amplio espectro en comprimidos.

Hasta los 6 meses, recomendamos desparasitar cada 30 días.

De los 6 meses al año de vida, desparasitar cada 2 meses.

A partir del año de vida, continuar desparasitando cada 3 meses, durante toda la vida de tu perro.

b.2) Control de parásitos externos:

Nuestros perros están expuestos de ser infestados por varias especies de parásitos externos, entre los más comunes tenemos las pulgas, las garrapatas, los ácaros de la sarna y piojos, estos últimos no son tan comunes y cuando se presentan nos indican problemas realmente graves de higiene.

Pulgas y garrapatas tienen una incidencia estacional en Chile, aumentando su prevalencia en las estaciones de primavera y verano para desaparecer paulatinamente hacia el otoño, esto se da sobre todo con las garrapatas, las pulgas pueden ser causales de problemas aún en invierno.

Ambos parásitos son hematófagos, es decir que se alimentan de la sangre de nuestras mascotas. Cuando la infestación es grande, pueden llegar a producir cuadros de anemia y debilidad, incluso la muerte.

Las pulgas son causantes de lesiones de la piel y suelen ser muy pruriginosas (causan picazón)  y causan molestias en nuestros perros. El rascado constante puede dar origen a heridas (automutilación) que pueden contaminarse con bacterias que van a  complicar el cuadro.

Hay perros que sufren de hipersensibilidad a las pulgas lo que se denomina pulicosis alérgica y se manifiesta por prurito intenso y lesiones de piel en la zona dorsal lumbo-sacra, cola y perineo. Basta la presencia de una sola pulga sobre un perro sensible  para que aparezcan  los síntomas.

Otro problema ya descrito más arriba, es que la pulga es trasmisora de la tenia dypilidium canino.

Las garrapatas, además de succionar sangre y provocar desórdenes dermatológicos, son transmisoras de numerosos parásitos como babesia, ehrlichiosis entre otros, causantes de enfermedades graves.

En el mercado existe un gran número de productos pulguicidas y garrapaticidas que vienen en polvo, spray y en forma de pipetas para aplicar en el dorso del perro y que tienen una duración efectiva o efecto residual variable el cual determinará la frecuencia en que se repetirán los tratamientos. La recomendación es usarlos en forma preventiva una vez que comienza la primavera y durante toda la temporada de calor.

2) Recomendaciones nutricionales:

Está bien demostrado que el proporcionar una alimentación adecuada es una de las mejores formas de promocionar la salud y el bienestar físico de nuestro perro.

Tienes que saber que tu perro pasará por tres etapas fundamentales durante su vida: cachorro, adulto y vejez, y tendríamos que agregar dos más si es que tienes una perra que está gestando o dando de mamar, las necesidades nutricionales en estas etapas son diferentes.

En el mercado, existen alimentos balanceados de excelente calidad, que contemplan todas estas etapas. Procura consultar a tu veterinario para que te aconseje un alimento de buena calidad.

Hay varios estudios que indican que la mayoría de los alimentos que se venden en supermercados no son para nada recomendables, en general su venta se basa en una publicidad engañosa muy alejada de la realidad.

Si el perro es un carnívoro (que se alimenta exclusivamente de carne) u omnívoro ( que se alimenta tanto de carne como de vegetales) es un tema sumamente polémico y continúa aún en discusión.

Hay quienes afirman que los perros provienen del lobo que, desde tiempos inmemoriales (14.000 años A.C.) se fue acercando a los asentamientos humanos en principio con la finalidad de alimentarse de los restos de alimentos que dejaban los hombres y poco a poco fueron consolidando una sociedad en donde ambos se beneficiaron, los hombres los utilizaban para la caza a cambio de proporcionarles alimento seguro. Estos fueron los comienzos de la domesticación de lo que hoy conocemos como perro o canis familiaris y que es una especie sumamente diversa en lo que a razas se refiere, producto de la selección y cruzamientos  que realizó el hombre.

El tema viene al caso aquí, porque es bien conocido que los lobos son animales carnívoros por excelencia y considerando que nuestro perro proviene del lobo, entonces la conclusión lógica es que este también es un carnívoro.

Pero, otros estudiosos consideran que durante todos estos años de convivencia con el hombre, canis familiaris se fue adaptando a una alimentación distinta lo que ha determinado que ya no sea considerado como un carnívoro estricto sino que se transformó en un omnívoro.

Mi opinión es que el perro es un omnívoro aunque sigue conservando su instinto carnívoro, siendo la carne su alimento favorito, y del que saca mayor provecho dada las características particulares de su aparato digestivo.

Entonces considerando lo anterior, resulta inaceptable que podamos considerar que un alimento destinado a la alimentación de perros sea  completo y balanceado en nutrientes, vitaminas y minerales, cuando sus ingredientes constitutivos son casi exclusivamente de origen vegetal (cereales y fibras vegetales) conteniendo muy poco, a veces casi nada de ingredientes de origen animal.

Esta es la característica de la mayoría de los alimentos comerciales que se venden en supermercados, generalmente muy baratos y aparentemente convenientes para nuestro bolsillo, pero que no constituyen un alimento apropiado para mantener sanos a nuestros perros.

Alimentar a nuestro perro con este tipo de productos, además de sobre-exigir su sistema digestivo que no está por cierto, adaptado a este tipo de dieta, aumentará la incidencia de patologías digestivas, deficiencias de su sistema inmunitario, alergias alimentarias entre otras enfermedades.

Los fabricantes de alimentos, saben muy bien que una de las cosas que más tienen en cuenta los consumidores a la hora de elegir un alimento para su mascota es el porcentaje de proteína. La mayoría de las personas maneja el concepto falso de que “cuanto más proteína, mejor”, entonces, algunos fabricantes, utilizan esto para disfrazar un alimento malo con niveles altos o aceptables de proteínas sin importarles que el resto de los nutrientes se encuentren disponibles en cantidad y calidad adecuada. Tengan en cuenta además, que un exceso de proteína en la dieta puede ocasionar severas enfermedades como por ejemplo insuficiencia renal.

Aquellos alimentos que tengan carne como principal ingrediente (el que está en mayor cantidad, usualmente aparece primero en el listado de ingredientes) serán los más adecuados para los perros. Este precepto se cumple en la mayoría de los alimentos conocidos como Super Premium, que se distribuyen en Chile exclusivamente en veterinarias y tiendas especializadas.

A continuación les dejo como guía esta tabla realizada por AAFCO (Association of American Feed Control Oficials) donde se expresan los requerimientos nutricionales del perro  para que les sirva como guía para evaluar los alimentos.  

Nutriente

Unidad
MS

Crecimiento y Reproducción

Mantenimiento adultos

Máximo

PROTEÍNA

%

22.0

18.0

Arginina

%

0.62

0.51

Histidina

%

0.22

0.18

Isoleucina

%

0.45

0.37

Leucina

%

0.72

0.59

Lisina

%

0.77

0.63

Metionina-cisteína

%

0.53

0.43

Fenilalanina-tirosina

%

0.89

0.73

Treonina

%

0.58

0.48

Triptófano

%

0.20

0.16

Valina

%

0.48

0.39

GRASA

%

8.0

5.0

Ácido linoleico

%

1.0

1.0

MINERALES

Calcio

%

1.0

0.6

2.5

Fósforo

%

0.8

0.5

1.6

Relación Ca:P

1:1

1:1

2:1

Potasio

%

0.6

0.6

Sodio

%

0.3

0.06

Cloro

%

0.45

0.09

Magnesio

%

0.04

0.04

0.3

Hierro

mg/kg

80.0

80.0

3000.0

Cobre

mg/kg

7.3

7.3

250.0

Manganeso

mg/kg

5.0

5.0

Zinc

mg/kg

120.0

120.0

1000.0

Yodo

mg/kg

1.5

1.5

50.0

Selenio

mg/kg

0.11

0.11

2.0

VITAMINAS

Vitamina A

IU/kg

5000.0

5000.0

250000,0

Vitamina D

IU/kg

500.0

500.0

5000,0

Vitamina E

IU/kg

50.0

50.0

1000.0

Vitamina B1 (tiamina)

mg/kg

1.0

1.0

Vitamina B2 (riboflavina)

mg/kg

2.2

2.2

Vitamina B3 (niacina)

mg/kg

11.4

11.4

Vitamina B5 (ácido pantoténico)

mg/kg

10.0

10.0

Vitamina B6 (piridoxina)

mg/kg

1.0

1.0

Vitamina B9 (Ácido Fólico)

mg/kg

0.18

0.18

Vitamina B12 (cianocobalamina)

µg/kg

22.0

22.0

Colina

g/kg

1.2

1.2

Pronto subiremos los 2 items restantes Higiene ambiental y del individuo.
Chequeos veterinarios periódicos. 

Espero que este artículo les haya servido.

Dr. Eduardo Andrés Mangarelli R.
Médico Veterinario

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s